venerdì 31 ottobre 2008

Il Documentario "Un passo dopo l'altro" riceve il sostegno del Fondo Piemonte Doc Film Fund

"Un passo dopo l'altro" ("One Step Beyond") è tra i progetti approvati dal Doc Film Fund Torino Piemonte, commissione di valutazione del 24 settembre 2008, nella sezione "Progetti di giovani autori, registi e produttori di età inferiore ai 35 anni e operanti in Piemonte, sostenuti ai sensi dell’intervento “Pyou Film”, nell’ambito dell’Accordo di Programma Quadro “Pyou: passione da vendere” in materia di politiche giovanili, sottoscritto da Presidenza del Consiglio dei Ministri – Dipartimento per le Politiche Giovanili, Ministero per lo Sviluppo Economico e Regione Piemonte.

dal sito del Piemonte Doc Film Fund
Il Piemonte Doc Film Fund

Prima esperienza in Italia di sostegno al documentario per mezzo di un fondo specifico, è l’evoluzione del lavoro avviato nel 1996 dalla Regione Piemonte d’intesa con la Città di Torino relativamente al sostegno e alla promozione della produzione cinematografica e audiovisiva; lavoro proseguito con la nascita della Fondazione Film Commission Torino Piemonte nel 2000 e, per quanto riguarda i documentari, portato avanti con un doppio intervento: della Regione Piemonte come sostegno diretto, della Film Commission Torino Piemonte come sostegno logistico. Il Piemonte Doc Film Fund, attivo dal 2007, rappresenta dunque uno sviluppo e una razionalizzazione della collaborazione, facendo convergere le diverse esperienze e competenze in un progetto unitario di grande, innovativo respiro.
Il Fondo

* è destinato al sostegno di documentari realizzati da autori e società piemontesi;
* è aperto a produzioni italiane e straniere, sia per progetti su argomenti relativi all’ambito territoriale, sia per progetti che coinvolgano per la post-produzione professionisti e società operanti sul territorio.

In entrambi i casi, il Fondo è strutturato con l’obiettivo di favorire la co-produzione tra soggetti operanti in Piemonte e realtà esterne nazionali e internazionali, nell’ottica di professionalizzare e ampliare ulteriormente il settore del documentario in Piemonte, sia nella dimensione artistica che industriale, sia quale stimolo per nuovi autori e nuove tendenze, sia per quanto riguarda il documentario come specifico “mercato” in evidente espansione attraverso molteplici canali (proiezioni in sala, canali televisivi, DVD, Internet…).

Il Fondo interviene a sostegno delle tre seguenti fasi realizzative:

* sviluppo del progetto (finalizzato ad attività di ricerca e documentazione, scrittura, produzione di eventuale promo, ricerca di finanziamenti, co-produzioni, pre-vendite);
* produzione;
* post-produzione presso società piemontesi.

martedì 28 ottobre 2008

Rassegna Stampa

A pochi mesi dalla nascita del progetto "Un passo dopo l'altro" ("One step Beyond") , vogliamo qui presentare una piccola rassegna stampa, ringraziando tutti i sito internet e i blog che hanno dedicato spazio al documentario
Decine di siti internet portali e blog di appassionati hanno linkato il trailer del documentario, lo hanno commentato, ci hanno fornito nuovi spunti creativi e narrativi.
Abbiamo riscontrato grande interesse intorno al documentario in Italia, Francia, Spagna, Ungheria, Cecoslovacchia, Stati Uniti, Olanda e altre nazione europeee ed extraeuropee.
Tra gli altri segnaliamo:
Spirito Trail
Running Forum
Nati per correre
Gli Orsi
MiticoJane Blog
Adrenaline Channel
TrailRunning Soul
Mountain Fitness Marche
Italia Triathlon
Correr Per Muntanya Blog

Adrenaline Channel

 (New York, USA)

The Maze Corporation (Olanda)


TrailRunning Soul ( USA)

For the English Readers

Some texts about marco Olmo for the english readers out there - thanks to

Marco Olmo
Born: 1948
Weight: 66
Height: 181
Sport: Ultramarathon, Cross country.
Practice sport since: 20 years.
Vegan since: 1985 (quasi-vegan)

Personal Record:
Desert Cup: 1st class 2000, 2001-2002 -2003.
Desert Marathon: 1st in 1998, 1999, 2000
mezza1′17 5000mt 17:52

Why did you start to run?
For the usual challenge between friends “with a touch of the country, then my son made me take my it seriously…
Why you become vegan?
Initially for health reasons. I 37anni and I felt better for the change, I was always tired. I read that many nutritionists criticise eating meat and then contacted a naturopath, who had the same opinion, and I followed his advice. Today for me it is like a religion or philosophy, for me the words “no kill”.
What’s the best thing in sport?
When you run chases and does not and will not be chased. This applies to non-specific training, but if you have to do special training then sweats more. (google translation…)
The worst?
In the race itself there is nothing particular I like, but one thing I hate is being “bottled” between the participants. I don’t participate in marathons because there’s too many people in the marathon in New York, for example.
Very rugged terrain and steep descents are not my favorite, even though the asphalt I like even less. One thing that is very unfair is quotas for participation in competitions. Unfortunately, it is within the reach of thousands to pay 3 euros to participate in the Desert Marathon. These shares are really exaggerated, especially with my board that puts me among the “new poor”. And I do not have a sponsor to pay the subscriptions.
What is your best race and why?
Usually the race you win is recalled as the best. It is not exactly the reason, but for me it is the first Desert Cup (2000, 168 km through the desert of Jordan) in which I participated, and the thing that impressed me was typhoid people (rarely seen in these events) as they pass through villages crowded with people, I encouraged them. Then to have won, as the second three is even better!
What’s the best thing about being vegan?
That would take a long answer. It does not kill animals.
The worst?
Here I am cut off from society. If you go into a restaurant and order only pasta you look wrong … but usually I am ok with a plate of pasta and salad.
What do you eat for breakfast?
It depends if I have to leave very early for a long 3 ½ - 4 hour run then I do not eat before, but start after two hours. During this time I drink a cup of tea or cocoa, with the bread.
Do you load before a race / training hard?
Nothing special because I do not use much specific training. But before any start I have guaranà in herbal tea and some energy bars. I have no secrets, I could afford to pay thousands of euros for drugs! Before a race I make 2 or 3 days of rest, running only about fifty minutes.
Got a favorite recipe?
Potato gnocchi, porcini mushrooms on bread, when it’s time for mushrooms! I believe that there are too many fixations about what to eat and what we need … many years ago people were healthier, although there was little to eat that was good .. certainly, diet is the first thing ruined because of difficult living and working.

Results memorable:
Great Raid Du Cro-Magnon (Italy-France) in 2001-2002, 2003, 2004, 2005;
Desert Marathon (Libya): 1st in 1998, 1999, 2000. 5th in 2002;
Ten Commandments (Egypt) 1st in 2001;
Verdon Trail (France): 1st in 1999, 3rd in 2000 and 4th in 2001;
Marathon des Sables: 3rd in 1996, 3rd in 1997, 4th in 1999, 7th in 2000, 4th in 2002, 6th in 2003, 7th in 2004, 8th in 2005;
Desert Cup (Jordan): 1st in 2000, 2001, 2002 and 2003.

He once on the half-marathon 1:17 a.m., only two weeks after the Tour du Mont Blanc.

Marco Olmo and the “noble struggle of the desert”

Marco Olmo is a ultramarathoner, 59 years old, born on 8 October 1948, in Alba in the province of Cuneo and now resident in the village of Robilante.
After the elementary school for economic reasons he abandoned his studies and became a farmer and Woodmen, then a driver 20 years of Tir, a 28 operator company, activities that carry up to 53 years before retirement. He started to race at age 26 years, also practiced cross-country skiing with participation in the Marcialonga and victory in the international “3 shelters” race; in 1996 he discovered the desert, becoming one of the top specialists in extreme racing;
This is the curriculum: Great Raid Du Cro-Magnon (Italy-France) in 2001-2002, 2003, 2004, 2005; Desert Marathon (Libya): 1st in 1998, 1999, 2000. 5th in 2002; in the Ten Commandments (Egypt) 1st in 2001; Verdon Trail (France): 1st in 1999, 3rd in 2000 and 4th in 2001; Marathon des Sables: 3rd in 1996, 3rd in 1997 , 4th in 1999, 7th in 2000, 4th in 2002, 6th in 2003, 7th in 2004, 8th in 2005; Desert Cup (Jordan): 1st in 2000, 2001, 2002 and 2003. Never being on a 42,195 km race, but on the half marathon boasts an excellent 1:17 a.m. ‘. E ‘card in G. S. Roata Chiusanico.
Says: “I like running. And running in the desert is the most immediate thing we can be. The desert was there before the tartan and the streets of New York, then a race in the desert is more natural than the New York City Marathon. ” Remember the words of C. De Foucald: “Who goes into the desert is no longer the same.”
So the desert is the place where you can know the first known environments, and experiment with new situations, and thus learn more about themselves. Basically anyone who lives these experiences, unforgettable memories it holds, highly rewarding and constructive as athlete and as a person in general. Among those which have attracted him most are the Grand Raid Du Cro-Magnon, then the Desert Cup which runs in Mali more than in Jordan, where his close friend Paul Cuban Milan won, described him as an “old Knight lonely”.
Marco is proud to have achieved his successes with the sweat of the forehead, while holding some bitterness over the lack of invitations to races, because he has no sponsor, preferring not to exploit the friendships, because it does not fall in his way of life. He regards himself as belonging to the group of Italians called the “new poor”.
He does not have a technical trainer at his side and does not use special training, preferring to rely on his instincts. He currently does training by running 1h30′-2h travel daily, mostly on hilly terrain. Closer to long ultramaratons, he prepares by adding days of 5h racing, alternating the way, always on undulating paths, which are easily found in the country where he resides. He is convinced that a good physical condition needs to be matched with an efficient “head”, and claims that the race is the real “medicine”.
Marco is 1.81 cm high, he weighs 66 kg and his heart rate is 34-35 beats per minute at rest.
Marco Olmo is rigorous in its eating habits and lifestyle, calling himself a “philosophical Vegetarian”. He was led to vegetarianism for health reasons, then it became a form of religion, a way to see with different eyes the world.
“An animal for me is not a meal, but a living being. And with vegetarianesm we will solve much of the tragedy of hunger in the world. ” He has not consumed meat from about 20 years, initially advised by a naturopath. “Following my views changed and I started to see animals like my like. I do have particular favourite foods, but focused on local products as our ancestors, potatoes, chestnuts, bread, pasta, polenta, a littel cheese seasoning, extra virgin olive oil.
It is therefore vegetarian diet, nearly vegan, which does not include taking supplements or medicines and some ailments when he prefers to rely on a natural systems and let the body recover naturally. This diet helps me in achieving sporting success and is also important as an example of honesty towards ourselves and towards others.
Source: trail arenzanoGran Trail Rensen

“A meeting with Marco Olmo”
Arenzano - Nuovo Cinema Italia - Thursday 23rd November 2007
We are along with other 300 people at Nuovo Cinema Italia to meet Marco Olmo, the great champion of the extreme running who in spite of his age - he is 59 year old - won the Mont Blanc Tour for the 2nd time in succession. The programme of the event - organised by Riccardo Ridolfi and Lorenzo Piccardo, in cooperation with the Municipal Sports Office - foresees the showing of two movies on Marco Olmo during his adventure at Desert Cup and Mont Blanc Tour in addition to a talk with this great champion.
We are astonished at this man’s simplicity who seems to be sceptical of any sports drinks. He feeds on Vegan diet (”it is a choice, not to kill” as he specifies) and decides his personal changes before every race.
The hall which gaves us hospitality is not large and that is a chance to watch our champion’s eyes. We notice they sparkle with joy when he speaks of his trainings in his loved mountains and he speaks of the time in his childhood he used to walk over fields and pastures. A feeling of sincere emotion pervades all the public. This man make us understand that simplicity is the secreat to do great things.
On the occasion, the councillor for Sports and Leisure announces the Gran Trail Rensen starting next year and Marco Omo will be no longer be the outsider. Marco accepts also the role of testimonial for the 24rd edition of the “Mare e Monti” walk, a way to double-link himself with our mountains.

Around the Mont-Blanc, the quiet little train Marco Olmo

Tonight in Chamonix, dressed in his usual pink tights with two bottles strapped to a small backpack, he will head on the starting line of Ultra Trail of Mont Blanc (UTMB), the legendary mountain course. Marco Olmo has already won this race twice - he is the only one - and hopes to finish in the lead, once again, at 60 years.
An age that Piedmont does not feel like a hindrance but rather as an asset. “In 60 years, I have nothing more to prove, but I do feel an obligation to win.” Last year, before the start of the race, three young American trail stars had bragged to make a mouthful of UTMB. Marco Olmo had limited himself to saying his quiet pleasure to survey the fantastic landscapes of the Mont-Blanc.
And then he had taken the start, slowly, with his raking stride, economical. 21 hours 30 minutes later, his face barely marked, having overtaken all his competitors, he was first in Chamonix. Two of the Americans had abandoned the race. The tactics of Olmo sounds simple: start slowly, still running at the same pace and not worry about others.
“It’s a race that can grill you,” he warns. “Even the 1000th runner must handle with caution.” Last year, only 1400 riders of the 2319 registered had finished off the UTMB in less than 46 hours, the maximum time allowed.
Olmo never uses walking sticks or a heart rate monitor, he relies on his intuition to find its rhythm. There can never panics, “even with twenty minutes behind the first I would not run fast. 10 kilometers per hour on average, which on a marathon, means ranking among the slower runners. “But to keep that average for hours without ever slowing down is extraordinary,” said Michel Poletti, creator of the UTMB and experienced runner.
When Olmo fatigues, he bends slightly forward, his hands crossed behind his back, his blue eyes never leave the trail, but he does not slow. “He stops very little, he’s a real metronome,” says the Frenchman Nicolas Mermoud, one of his opponents. Even if he loves running in the sand - he won three times the Marathon des Sables, four times the Marathon Libya, four times the Desert Cup … the UTMB remains the preferred course of Olmo and one to which it owes its notoriety.
Very long - four marathons in one step - tiring with a height gain equal to twice the ascent of Everest from base camp, it is well suited to this runner long and lean - 1.81 m, 65 kilos - With a resting heart that beats at only 34 beats per minute. “At my age, over the course I last better,” he says.
Despite an impressive record, Marco Olmo is supported by few sponsors who pay him a total 5000 per year. The trail is not a sport king, although in January, at the opening of registration for the UTMB, the organizers noted a tidal wave: 5000 applications from over 40 nationalities in less than ten minutes, for three races with limited places, out of respect for walkers and the environment.
“They are just starting to say that a man aged 60 who goes well, it can be interesting!” deplores Olmo, regretting not having enough money to enter more remote trail events. With his eternal pink lycra, his running shoes at the end of their life, his tee-shirts with holes, the Italian runners is not likely to appeal to advertisers as an ideal “showcase”!
The race is a passion for the late former driver who started with in a career in cement, and retired two years ago. “I started in a race in my village of Piedmont, at age 27, following a bet.”
His wife Renata recalls these small beginnings. “It was not in vogue at the time. It looked strange, people asked if he had nothing else to do. “From long distance cross country skiing or ski mountaineering, Olmo began to move to the road races. “In the 70s, mountain races did not exist yet,” he says. But he did not ever really enjoy the tarmac. His strength, physical and mental, he forges day after day on the trails that surround his village.
“When he could not run, ten days per year when the weather is too bad, he is nervous,” says Renata. His rigor applies to food. For over twenty years, Olmo is strictly vegan. “A choice,” he says”has nothing to do with racing but is a philosophy of life.” His diet based on bread, pasta, polenta, chestnuts, cheese and olive oil … “This changed his life, made much more optimistic,” says his wife, who accompanies him on the trails and looked after all the supplies on the UTMB. “Sometimes we do not even talk, just look, we should not spend its energy or devolve.” A fan of meditation, Olmo has not finished chasing the beauty of the landscapes of the Mont-Blanc.

The last word
“I come from the world of losers, peasants who have renounced the earth as I have done twenty years ago. At home there was sunlight, and water was out in the well.
Sport? I did not know what that was. But I was running to run, went up and down the mountain. I thought it was a good life: the food was always there, people are helped and did not need anything. Not as now when you have everything.”

sabato 18 ottobre 2008

Marco Olmo stravince la prima edizione dell'Oman Raid

dal sito ufficiale dell'Oman Raid, riportiamo il resoconto della gara e la classifica finale.
Marco si è imposto nella prima edizione di questo Raid, non solamente conqusitando la vittoria finale, ma aggiudicandosi tutte e 4 le tappe della manifestazione. Al secondo posto il francese Didier, al terzo l'italiano Checco Galanzino, un grande atleta e specialista del deserto, che abbiamo conosciuto in occasione dell' Ultra Trail del Monte Bianco e al quale facciamo i nostri complimenti.
La gara ha visto l'annullamento della tappa più impegnativa, 60 km nel deserto, dopo quanto successo all'italiano Andrea Boggeri, che ha avuto un colpo di sole, ha perso conoscenza ed è stato subito soccorso e fatto rimpatriare. Gli organizzatori hanno constatato che la temperatura durante la gara è troppo elevata e quindi hanno deciso di annullare il tappone di 60km in programma nella penultima giornata.

Dernière Etape d'Oman et classement final

Aujourd'hui étape de 22kms dans le desert d'Omanavec 2 dunes géantes à gravir en debut de course.Malgré un départ inversé ,Marco Olmo très rapide , passe deja 2ième au km 7. Derrière Katia bien décidée à s'emparer de la 4 ème place au classement général. Avant le km 14, l'ordre de la course reprend la logique du classement général. Katia voit ses efforts récompenssés s'assurant sur la deuxième partie du parcours , la 4ème place au général.
Marco Olmo passe la ligne d'arrivée en tête au Safari Camp, et confirme sa domination pour remporter le 1er desert OMAN RAID.
Classement général Final


Terza Tappa: ancora una vittoria per Marco

dal sito ufficiale dell'Oman Raid, riportiamo il resoconto della tappa e la classifica parziale.

Troisième Etape Oman

Etape courte mais terrible ! 20km de déscente avec 1800 mètres de dénivelé négatif le trio de tête mènne une cadence de fous... Entrainant tout le peloton derriere lui .
Après les fraicheurs de la montagne le retour tropicale se fait sentir.
Andre à chuté dans le dernier km et perd connaissance son compatriote Paolo l 'aide se relever mais l' équipe médicale arrive immédiatement , le rapatrie et le soigneµ. Paolo verra son temps credité .
Le finish se fera dans les les vagues. Après une halte dans les Oasis transfert vers les dunes.....

Cette troisième étape peu se résumer comme courte mais éprouvante .

Seconda Tappa dell' Oman Raid e seconda affermazione

dal sito ufficiale dell'Oman Raid, riportiamo il resoconto della tappa e la classifica parziale.

Deuxième Etape Oman

Deuxième étape le 14/10/2008
C'est reparti pour 2500 m de dénivelé sur une distance de 43 KM et sur piste roulante.
Même scénario c'est une étape très rude la chaleur est étoufante.
En course c'est la lutte entre Didier et Marco , Checco quant à lui a bien l'intention de ratrapper son coup de barre du premier jour et finira 3ième.
Didier lui conservera sa 2ième place au générale.
A souligner la surprenante Katia qui finira 4 ième de l'étape.
Il aura fallut pas moins de huit heures pour que les premiers arrivent au Bivouac.
Epoustouflant la vue 1500 m au dessus de l 'Ocean Indien.
voici l'ordre d arrivé de la deuxième étape

-Marco 8h18
-Didier 8h45
-Checco 9h47
-Katia 10h44
-Stephano 10h57
-Paolo 11h45
-Andrea 11h48
-Adriano 11h48
-Maurice 12h37
-Elisabeth 12h50
-Suzanne 13h04
-Giorgio 13h19
-Elen 15h22
-John 15h58
-Rory 15h58
-Anthony 16h26

Prima Tappa e prima vittoria per Marco Olmo

dal sito ufficiale dell'Oman Raid, riportiamo il resoconto della tappa e la classifica parziale.

Première étape Oman
Voici un résumé de la première étape du 13/10/2008
Les coureurs ont très vite été éprouvés par par la difficulté du parcours et l on compte déja un abandon (David sur blessure) le premier boucle l'étape en 4 heures 06 et les arrivées vont s'échelonner ainsi pendant 4 heures mais la course n' est pas jouée il reste encore 4 étapes et tout peut arriver voici l'ordre d arrivé de la première étape

-Marco 4h06
-Didier 4h11
-Checco 5h17
-Andrea 5h31
-Adriano 5h31
-Stephano 5h31
-Katia 5h34
-Paolo 6h06
-Maurice 6h09
-Elisabeth 6h32
-Suzanne 6h44
-Giorgio 6h47
-Elen 7h22
-John 8h01
-Rory 8h01
-Anthony 8h29

sabato 11 ottobre 2008

Marco partecipa alla prima edizione dell'Oman Raid

Marco Olmo, fresco sessantenne, prenderà parte alla prima edizione dell' Oman Raid, "Un ultra di 200 km in 5 tappe tra montagne, oasi, deserti, dune e bellissime baie con un mare di un blù turchino".
Questo il programma della gara, che si svolgerà dal 12 al 19 ottobre:
1 tappa : 40 km (partenza da Wani Badi Khalid lungo oasi e strade di montagna)
2 tappa : 30 km (partenza dalle montagne e arrivo al deserto)
3 tappa : 60 km (lungo le dune del deserto)
4 tappa : 40 km (dal deserto al mare)
5 tappa : 30 km (sprint finale lungo il mare)

Du 12 au 19 Octobre 2008, Marco Olmo prend part au premiere Oman Raid
Voici le programme.

Parcours :200 km ou 140 km de montagne, oasis, wadi (cours d’eau), désert et mer d’Oman
Jour 1: Départ de paris
Jour 2: Arrivée à Muscat – Wadi Bani Khalid. Arrivée à l’aéroport international de Muscat, accueil et transfert vers Wadi Bani Khalid . Journée libre. Présentation de la course. Dîner et nuit dans vos tentes.
Jour 3 : Wadi Bani Khalid – Wahiba Sands ..des canyons et oasis vers les dunes. Votre premier jour de course commence à Wadi Bani Khalid vers les Sables de Wahiba (40 Km de course). Parcours à travers les wadis dans des canyons impressionnants,vous parcourrez ses montagnes avec des dénivelés importants. Check point avec ravitaillement eau. Vous traverserez des oasis à la végétation luxuriante, profitez de ses moments de verdure avant d’affronter le désert. Dîner et nuit dans vos tentes.
Jour 4 : sables de wahiba – côte d’Oman. Nous rejoignons nos guides bédouins pour notre incursion en plein désert, préparation de l’équipement et la méharée peut commencer. Nous partons pour 20 km de course à travers des dunes de sable aux couleurs changeantes s’élevant parfois à 100 mètres de haut, un paysage désertique, aride, superbe. Bivouacs sous les étoiles et dîner. Nuit sous vos tentes.
Jour 5 : dans les dunes. Etape de 60 kms à travers les dunes de sable du désert d’Oman qui vous emmèneront vers la côte. Dîner et nuit sous vos tentes.
Jour 6 : des dunes à la mer. Etape de 40 kms
Le décor change, vous arrivez sur des plages superbes, et savourez l’air frais marin après la chaleur du désert. Dîner et nuit sous vos tentes.
Jour 7 : Run le long de la côte d’Oman. Sprint final de 25 kms le long de la mer. Le finish le long de la plage sera grisant et vous permettra ensuite de plonger dans cette eau turquoise. Remise des prix avec soirée folklorique/musique et BBQ festif. Nuit sous vos tentes.
Jour 8 : Retour à Muscat – Départ. Le matin retour vers Muscat. Transfert à l’aéroport de Muscat pour votre vol de départ.

mercoledì 8 ottobre 2008

Tanti Auguri Marco

Oggi, 8 Ottobre, Marco festeggia il suo sessantesimo compleanno.
Tanti auguri da parte nostra. ( foto di upstairschamonix)

lunedì 6 ottobre 2008

One Step Beyond

For the english-speaking readers, here's the synopsis of the movie.
"One Step Beyond" will come out on 2009, but we ask you to support us by bookink your dvd copy here

"In life I'm a loser, I was born poor, as I am poor still now.
I run to revenge myself, I run for vengeance."
Marco Olmo, 2008

Marco Olmo is the best ultra-trail runner in the world.
We has won two Ultra Trail du Mont Blanc (2006 and 2007), six Cro-Magnons, four Lybia Desert Marathon, three Marathon des Sables and many other races.
He runs for more than 160 km non-stop, twenty race hours in the desert of Morocco or up to Monte Bianco, at 2500 m. high.
Marco is from Robilante, a little municipality in the Piedmont Alps, in Vermenagna Valley, not far from Cuneo.
On October the 8th he will be sixty years old.
Born into a peasant family, when he was twenty he left the country to work in the town’s cement plant . His fate and life have been marked by this choice: still nowadays, notwistanding his sport successes, he defines himself as a “loser”.
We will tell the history of this out of line man, we’ll follow him during his preparation trainings for his next (and maybe last) race: the Ultra Trail du Mont Blanc, that is considered the hardest in Europe.
During this season Marco has had phisical problems that he never had before. He has abandoned the last Ultra Trail du Mont Blanc for phisical problems he never had before.
Is this the end of his career? Will he be able to find other reasons to live and to fight for? And his wife Renata, will she be able to return to a boring, common life, abandoning her role of "firs lady"? Winners or losers, they will have to face the reality, without races or victories.

Note of intentions
For us, Marco Olmo is a romantic hero, his challenge is epic and touching. His love for mountains and nature, his life of sacrifice and denials, are poetic.
His choice is inevitable: he runs to win again, to keep his hope alive.
But this battle is lost from the beginning. The inevitable tomorrow will reach him.
He can't run forever and, maybe starting from now, he can't win as before.
He will necessarily have to find other reasons to live. His history belongs to everyone, we all feel it as ours.
Beautiful things finish, and in that moment you have to be courageous and strong.
Not to stop, or to stop and leave again immediately.
One step beyond.

domenica 5 ottobre 2008

UTMB 2008 nel racconto di Paolo Rovera

dal sito RUNNINGPASSION.IT, riportiamo il racconto di Paolo Rovera della sua esperienza all'Ultra Trail du Mont Blanc 2008. E' lungo, ma non vi pentirete dei minuti passati a leggerlo.

Il mio UTMB 2008 - di Paolo "Chersogno" Rovera

Il Tour du Mont Blanc è un itinerario turistico permanente che viene effettuato a piedi o in mountain bike in più tappe (generalmente 6 o 7 se a piedi) pernottando nei vari rifugi o centri di accoglienza che si trovano lungo il cammino.
Qualche tempo fa a qualcuno è venuto in mente di organizzare una gara di corsa sull’intero tragitto, da compiere nel tempo massimo di 46 ore. E così da sei anni a questa parte migliaia di appassionati ultramaratoneti provenienti da tutto il mondo si catapultano a Chamonix attratti dall’idea di partecipare a quello che viene definito il campionato mondiale dell’ultramaratona in montagna.
A dire il vero era già stata organizzata un’edizione negli anni ’80, ma essendo morto in quell’occasione un concorrente si era deciso di lasciar perdere.
I numeri parlano chiaro: Ultra Trail Mont Blanc 166 km, 9400 metri di dislivello, tempo massimo 46 ore.
Ma di che pasta sia questa gara te ne rendi già conto al momento dell’iscrizione. Per iscriversi all’UTMB infatti bisogna essere bravi e fortunati.
Bravi perché ci si deve qualificare portando a termine una o più gare (a seconda del punteggio che attribuiscono) facenti parti di un elenco ben preciso fornito dagli organizzatori di competizioni “folli” sparse per il mondo. Sono prevalentemente trails da oltre 100 km con almeno 4000 mt di dislivello oppure gare a tappe durissime in condizioni estreme (per me ad esempio era valsa la Marathon des sables del 2006).
Fortunati perché, pur avendo i requisiti di qualificazione, bisogna sperare nel sorteggio oppure sperare di riuscire a connettersi sul sito internet della manifestazione nell’unico giorno di gennaio in cui si aprono (e chiudono immediatamente dopo pochissimi minuti) le iscrizioni. La gara è a numero chiuso per cui 2500 persone partiranno e circa altre 8000 (ottomila, sì, altri ottomila pazzi nel mondo che vorrebbero massacrarsi) vedranno accantonare la loro richiesta. Io sono stato sorteggiato. Bene, ho pensato, vuol proprio dire che la devo fare.
Con la neve e la temperatura sotto zero l’estate sembra lontanissima e non è il caso di preoccuparsi, ma sette mesi volano senza che me ne accorga e mi ritrovo così venerdì 29 agosto alla partenza dell’ UTMB 2008.
Sono con Giulio e Silvio, con i quali ho fatto il viaggio in macchina. Essi hanno già parecchie esperienze di ultratrail ed hanno le idee ben chiare sul da farsi.
Essendo alla mia prima esperienza in una gara del genere e secondo me neanche troppo allenato (è appena da aprile che corro in montagna ed al massimo l’ho fatto per cinque ore… ma qui non basterà un giorno intero!), il mio obiettivo non può che essere quello di arrivare nel tempo massimo per conquistare così il diritto eventualmente a reiscrivermi; se ne varrà la pena, proverò ad allenarmi e a preparare seriamente un’edizione futura, in caso contrario lascerò perdere, ma avrò comunque vissuto un’esperienza indimenticabile e in ogni caso arricchente (che alla fine è la cosa più importante). Sono assalito da dubbi di ogni tipo: mi sarò allenato abbastanza, avrò fatto i lunghi necessari, lo zaino reggerà (è vecchissimo)… ma il peggiore è sui bastoncini. Occhio e croce saremo il 5% a non averli. Tutti ne riconoscono l’utilità ma io ho sempre corso senza e non me la sento di mettermi a sperimentare proprio nel giorno più importante.
La paura di non farcela è tanta ma è anche il sale di questa manifestazione. Mi viene in mente una frase che lessi sulla bicicletta di un irlandese alla partenza della Parigi-Brest-Parigi del 2003: “Senza l’incertezza del fallimento non ci può essere il successo”. E qui l’incertezza è davvero enorme, basta pensare che statisticamente più della metà dei pur qualificati concorrenti non ce la farà.
Noto che tutti hanno una copia del percorso con vicino le tabelle dei tempi di passaggio ai vari controlli che si sono prefissati di rispettare. Io non ho fatto calcoli di alcun genere, l’unica strategia che ho è quella di cercare di arrivare al primo sentiero in salita (dopo circa 8 km) abbastanza avanti come posizione per non rimanere imbottigliato, poi andrò a sensazione. Peccato che circa 2500 persone abbiano avuto la mia stessa idea e mi sia toccato faticare molto più del previsto per riuscire nel mio intento.
Ma ormai manca poco e i dubbi è meglio farseli passare.
Alla partenza l’eccitazione è massima, gli organizzatori al microfono per circa un’ora incitano i partecipanti e dagli altoparlanti si diffonde il suono di una canzone solenne, da gladiatori. E’ la colonna sonora di “ The Conquest of Paradise” di Vangelis che mi rimarrà impressa e che mi risuonerà nella testa per l’intera durata della gara. Una particolare sensazione mi pervade: quella maledetta bestia che ti prende dentro, difficile da definire. In Francia la chiamano “adrénaline”: tensione, emozione, rabbia, ansia, un cavallo indomabile che ti percuote dentro, ma che, se riesci a disciplinare, ti porta dappertutto.
Si parte tra la folla festante e si corre. Fin troppo! Cerco di tallonare l’amico Silvio che sembra partito come sparato da una fionda. In breve raggiungerà il gruppetto di Olmo, mentre io rimarrò indietro di circa 200 mt. E’ interessante notare che dietro al pluricampione sessantenne Olmo si sia formato un folto drappello ma che nessuno osi superarlo (anche perché, se il vincitore delle due ultime edizioni sta correndo a quella velocità, come possono pensare coloro che di sicuro non potrebbero vincere la corsa di stare lì o addirittura superarlo?). Anche io, pur essendo più indietro, mi rendo conto di essere fin troppo avanti e di aver già speso parecchio, ma per fortuna inizia il sentiero e ora potrò andare a sensazione. E che sensazione! Tanto per gradire 7 km con 780 mt di dislivello in salita, prevalentemente su piste da sci. A sinistra ammiro sua maestà il Bianco e mi sento quasi mancare al pensiero di doverlo circumnavigare tutto. Ma non ho troppo tempo per distrarmi ad osservare il panorama… inizia la discesa, che invita a lasciarsi andare, ma in cui dovrò cercare prevalentemente di salvare le gambe. Rischio di cadere per ben due volte scivolando sull’erba, così decido di rallentare perdendo qualche posizione. Ma è meglio così, l’UTMB non si può vincere nella prima discesa, ma di sicuro la si può perdere (e per vittoria intendo il raggiungimento del proprio obiettivo personale). Arrivo al primo rifornimento, nel paesino di Saint-Gervais, dove bande musicali e due ali di folla assordante mi fanno venire i brividi. Di gare ne ho già fatte tante e di paesi in festa ne ho già visti, ma la pelle d’oca così non l’avevo mai avuta! Hanno persino montato una mega-passerella sopraelevata per permetterci di attraversare lo stradone. Tempo di riempire il camel bag d’acqua (che dopo più di due ore di corsa si era prosciugato) di farmi una sana bevuta di coca cola, di prelevare qua e là qualche “cibanza” dalla tavolata imbandita per veri gourmands, e riparto per 10 km di saliscendi (il cosiddetto mangia-bevi), tendenti però alla salita, che mi portano al paese di Les Contamines. Nel frattempo si è fatto buio pesto ed ho provveduto ad accendere la lampada frontale. Da qui partono 13 km di salita che ci porteranno al Col du Bonhomme (colle del buon uomo o del “bunòm”, come diciamo noi in piemontese, e mi rende bene l’idea). Ora più che correre cerco di camminare svelto. A circa metà salita raggiungo Silvio e questo mi dà morale, perché significa che sto andando bene. Decido di proseguire con lui, almeno facendoci compagnia la notte sembrerà meno lunga. Ad un tratto mi volto ed è uno spettacolo incredibile vedere la lunga fila indiana di lucine che ci seguono e che mi danno l’idea di come sia ripida la salita e di come si prosegua tutti piuttosto lentamente. Poco prima dello scollinamento Silvio mi chiede se abbia notato la stella cadente che lui ha visto, ma sono troppo impegnato a guardare dove metto i piedi e gli rispondo di no, però il desiderio lo esprimo lo stesso. Superati i 2479 mt della Croix du Bonhomme inizia una discesa tecnica, ripida e parecchio fastidiosa per i continui canali d’acqua che scendono dal ghiaccio. Silvio in discesa va più forte e decido di lasciarlo andare, anche perché il ginocchio destro inizia a far male (accidenti, penso, dopo appena 40 km di gara è troppo presto, lo sapevo che nelle ultime due settimane non avrei più dovuto correre in discesa…)
In qualche modo arrivo a Les Chapieux. Anche qui bella atmosfera, parecchia gente a tifare e pure uno stand della Petzl per l’eventuale cambio gratuito delle pile.
Intanto 50 km se ne sono andati e ormai da un pezzo sono entrato in quella condizione che ho sperimentato più volte nella corsa in montagna e che definisco della “fottuta speranza”. E’ quella particolare fase in cui nei brevi tratti che affronti di pianura speri che arrivi presto la salita per poter smettere di correre e iniziare a camminare, quando sei in salita speri che arrivi presto la discesa per poter rifiatare e quando finalmente sei in discesa le gambe fanno male e speri che finisca subito e ricominci il piano… e così via per tutta la durata della gara, non sai mai di cosa consolarti e l’unica cosa in cui sperare veramente è che finisca tutto prima o poi.
Comincia una salita di 10 km che porterà al Col de la Seigne (2516 mt) per entrare in territorio italiano. In salita vado bene e recupero parecchie posizioni. A dire il vero uno mi supera corricchiando; l’esperienza della corsa mi ha insegnato ad ascoltare la respirazione mia, ma anche quella degli avversari e mi rendo subito conto che è troppo affannato per essere solamente al punto in cui siamo. Dopo una ventina di km lo ritroverò infatti chino in preda a conati di vomito. Molto probabilmente la sua gara sarà finita lì.
Non è che io stia benissimo e sento che la pancia non è a posto, ed infatti, appena scollinata la Seigne, ho un attacco di dissenteria che mi costringe a fermarmi in bagno. Per fortuna è buio e non devo sbattermi più di tanto per trovare un luogo “discreto” in cui accovacciarmi. Finora ho sempre sudato ed avuto caldo ma mi è bastata questa “sosta tecnica” per capire come mai i volontari ai servizi di ristoro indossino i piumini.
Dissenteria però vuol dire disidratazione e conseguente calo delle forze. Maledizione non ci voleva, dovrò cercare di mangiare un piatto di pasta caldo che mi rimetta a posto quando arriverò a Courmayeur. La cosa bella di queste avventure così lunghe è che si ha tutto il tempo per guarire di qualcosa e ammalarsi di qualcos’altro… Si può magari partire con un raffreddore e arrivare ad esempio con un’unghia incarnata oppure una caviglia gonfia, passando dal vomito oppure dalla dissenteria. Basta non farsi prendere dal panico..
Al termine di questa breve discesa ecco il rifornimento di Lac Combal. Qui raggiungo Silvio e mi accodo nuovamente a lui per affrontare una salitella che porta, con 500 mt di dislivello, all’Arète Mont Favre. Qui inizia una lunghissima discesa che dovrebbe portarci a Courmayeur. Dopo pochissimi minuti sono nuovamente costretto a lasciar andare Silvio, perché la pancia ha ripreso a brontolare. Saranno le due soste in bagno che dovrò effettuare o il fatto che siano già undici ore che si corre ma questa discesa sembra non finire più. Finalmente ecco l’asfalto di Courmayeur, bene, ne approfitto per distogliere lo sguardo che da troppo tempo è fisso al suolo per vedere dove si mettono i piedi ed osservo il cielo stellato. Tempo due secondi e non mi accorgo di un avallamento, inciampo e rotolo sull’asfalto sbucciandomi braccia e gambe. Mi rialzo prontamente e pur sanguinante mi sembra che non sia successo niente. Dopo tutta quella fatica è come se fossi anestetizzato e le normali botte non fanno più alcun effetto
Entro nel palazzetto dello sport adibito a centro di accoglienza dei trailers concorrenti e finalmente mi posso concedere ben due piatti di pasta fumante, che desideravo tanto e… ripartire.
Sono le sei del mattino ed inizio la salita al rifugio Bertone: quattro km di duro sentiero che affronto in compagnia di uno spagnolo. Silvio nel frattempo ha preferito fermarsi più a lungo al rifornimento di Courmayeur. Dal Bertone parte un lungo traversone di 8 km di saliscendi che porta al rifugio Bonatti a 2020mt. So che queste ore della giornata sono a me favorevoli, il corpo si risveglia dal torpore notturno e mi sento pieno di energie ed in breve, dopo 4 km di discesa ben corribile, arrivo al ristoro di Arnuva. Nonostante il fastidio al ginocchio ho superato qualche concorrente in questo tratto.
Che non sia messo tanto male in classifica me ne rendo conto ai ristori. Ero abituato alle gare in bici dove quando arrivavo io rimanevano solo gli avanzi, qualche crosta di formaggio, a volte nemmeno l’acqua. Ora trovo tavolate imbandite di ogni ben di dio e mi sento quasi coccolato da tutte le attenzioni che mi vengono rivolte. “Un italien, un italien!” dicono gli assistenti rivolti a me. Vabbeh, penso, saremo 250 italiens… che avranno da stupirsi? Evidentemente in quel momento non ne erano ancora transitati tanti…
Breve sosta e poi via verso la Cima Coppi dell’UTMB ovvero il Grand Col Ferret a 2537 mt. Cinque chilometri di dura ascesa su sentiero erboso che ci portano in Svizzera. Da qui so che dovrò scendere per un bel po’ e non è una bella notizia perché il ginocchio destro fa sempre più male e come se non bastasse, dovendo utilizzare maggiormente la gamba sinistra, ho finito per affaticarne i muscoli tibiali con conseguente forte infiammazione nel punto in cui confluiscono nella caviglia. Ad ogni passo arriva una “puntura”, ma nonostante tutto riesco ancora a correre.
Purtroppo però ho fatto male i calcoli ed il prossimo ristoro si trova sei chilometri oltre il punto di controllo di La Peule che contrariamente a quanto credevo non dispone di rifornimenti. Sei chilometri, anche se di leggera discesa, diventano un’agonia se si è in piena crisi di fame. Oltretutto sono ormai le undici ed inizia a fare caldo. Comunque riesco a raggiungere la seconda donna e quando finalmente arriviamo al sospirato rifornimento di La Fouly vedo che lei non deve quasi fermarsi perché è assistita dalla famiglia con tanto di marito che le ha preparato le giuste razioni di cibo e quasi la imbocca e la figlia le ha già riempito il camel bag. Invece io mi fermo perché devo assolutamente reintegrare e spegnere la spia della riserva. Quando riparto sono un po’ appesantito e pur essendo leggerissima discesa sono costretto a camminare per almeno tre o quattro minuti per permettere al sangue di confluire nello stomaco affinché inizi il lavoro di trasformazione del cibo in energia. Cominciano otto chilometri di falsopiano in cui mi stupisco di come riesca ancora a correre, seppur lentamente, dopo diciassette ore di gara. Quando corri per tante ore di seguito inevitabilmente ti trovi ad affrontare tutta una serie di difficoltà di tipo fisico e psicologico.
Correre è notoriamente faticoso. L'uomo comune considera già un bello sforzo correre per un’ora consecutivamente. Le stesse gare podistiche di un certo impegno normalmente non vanno mai oltre le due, tre o massimo quattro ore, a seconda che si tratti di mezza oppure di una maratona. Qualsiasi atleta allenato poi, alla fine di una gara avrebbe generalmente ben poca voglia di continuare a correre.
Come si fa quindi a correre non ore, ma per più di un giorno intero ? Ci si adatta. Con la mente e… con il corpo: le due entità sono in simbiosi. E' una questione di volontà, è essa che ti fa fare il salto. Certo il fisico sulle prime cerca di resistere e ribellarsi, ma poi si rassegna e asseconda la mente.
Nei pressi di Praz de Fort inizia un sentiero in salita immerso in una pineta. Sei chilometri per arrivare al mega ristoro di Champex-Lac. Pur essendo un punto di rifornimento strategico posto a 43 km dal traguardo e prima di tre salite “hors category” decido di fermarmi il meno possibile, altrimenti le gambe inizierebbero a fare troppo male. Inoltre un’ottima strategia di gara consiste nel fermarsi poco ai ristori. In competizioni così lunghe non conta tanto andare forte, conta andare sempre. Così la tattica ad ogni “revitaillement” è ben precisa: mi faccio riempire per ben tre volte di Coca-cola il bicchiere personale consegnatoci dall’organizzazione capiente 31 cl. Mentre bevo un bicchiere alla volta mi riempio la sacca dell’acqua di riserva che mi servirà per arrivare al ristoro successivo. Poi afferro tutto quanto mi passa alla mano da mangiare: caldo, freddo, dolce, salato poco importa. Mangiare perdendo il minor tempo possibile è una tecnica affinata come il correre stesso; così ingoio pezzi di pane, salame, formaggio, banane, fette di torta con la velocità di un kaimano. Serro le mascelle per un attimo, deglutisco e subito sono pronto per il nuovo boccone.. Poi ancora un bicchiere di Coca-cola che mi aiuterà a digerire il tutto (e sono quattro per un totale di almeno un litro che per quindici rifornimenti a cui mi sono fermato fanno….. ecco perché non ho avuto sonno, con tutta quella caffeina…) E riparto subito, camminando per un po’ di tempo, altrimenti rischierei di vomitare e non appena sento che lo stomaco si sistema incremento il ritmo e riprendo a correre.
Adesso inizialmente la strada costeggia tutto il lago di Champex ed è bellissimo ricevere gli incitamenti e gli applausi che mi vengono rivolti dagli svizzeri appostati sulle proprie terrazze o nei dehors dei bar. Lasciato l’asfalto, c’è una strada sterrata in discesa che ci porta all’attacco di una salita che alla fine si rivelerà la più dura di tutte, quella che porta a Bovine. Saranno sì e no tre chilometri, ma con 700 mt di dislivello tra radici e rocce, che in alcuni punti mi costringono ad usare anche le mani modello arrampicata. E nel pieno di questa salita chi ti trovo? Nascosto in mezzo alla vegetazione un signore anzianotto con la tromba aspetta il passaggio di ogni concorrente e gli suona la carica. ‘Sti franco-svizzeri sono proprio matti!
- penso tra me, dopo averlo salutato e ringraziato con un inchino. Ormai siamo tutti sgranati ed il suono della tromba che accoglie il concorrente dietro di me lo sentirò solo dopo parecchio tempo. Anche davanti non è che veda altri concorrenti e mi sento un po’ a bagnomaria nella solitudine. La pendenza è terrificante, lo sguardo è fisso a pochi centimetri da terra. La mente “mente”, quando si è così affaticati e ti trovi a non pensare più a nulla. Cerchi di trascinare il tuo corpo, un passo dopo l’altro, perché sai che non puoi fermarti.
Ma come tutte le cose terrene anche questo “muro” ha una fine, che si materializza con una lunga spianata in cui posso riprendere il fiato. Scollinata Bovine, devo affrontare sei km di discesa, durante i quali verrò raggiunto e superato da almeno otto concorrenti. La caviglia fa malissimo e non riesco più a correre come vorrei in discesa. Finalmente ecco il punto di controllo e ristoro di Trient. Da qui ci sarà un altro colle da fare, con salita e discesa, quasi fotocopia di quelle appena fatte. La salita al Col Catogne è un po’ meno dura ma ormai le energie rimaste sono quelle che sono e anche la discesa verso Vallorcine sarebbe più corribile se solo ad ogni passo non arrivassero le fitte di dolore a caviglia e ginocchio. Proprio quando arrivo a Vallorcine mi comunicano che Olmo si è ritirato. Mi cadono le braccia. Marco è un caro amico, oltre che un atleta fortissimo che mi ha aiutato molto nella precedente avventura, alla Marathon des Sables, quando ero atleticamente morto e lui, con un trattamento reiki, mi rigenerò. Per tutti noi italiani è un orgoglio e per me cuneese lo è ancora di più. Ad ogni punto di controllo chiedevo da quanto era passato Olmo ed ero felicissimo di sapere che mi stava “suonando” con una caterva di ore di vantaggio, perché speravo nella sua terza vittoria consecutiva, anche perché nella camminata-allenamento che avevamo fatto insieme ai primi di agosto mi aveva spiegato quanto ci tenesse e quanto avesse preparato minuziosamente questa gara.

Da Vallorcine parte l’ultima salita che inizialmente sarebbe pure corricchiabile (se non si fosse doloranti), ma che dopo tre km si trasforma in una parete verticale. Il sentiero va a zig-zag, ma la pendenza è davvero proibitiva.
Ormai quasi in cima alla salita, con la spia della riserva accesa già da un pezzo, ecco che mi si para davanti a 5 metri uno stambecco, che mi osserva perplesso. Oddio, se questo mi carica mi rispedisce dritto a Vallorcine, penso tra me (evidentemente ero proprio alla frutta per pensare una cosa del genere). Ma lui discretamente si è defilato. Dovrebbe mancar poco alla cima ormai, si sta facendo buio e sento delle voci. Ma una mi sembra di conoscerla… ma sì! questa è la voce di Rossella! Sono gli amici della Dragonero! Mi avevano detto che sarebbero venuti a vedermi, ma ormai avevo perso ogni speranza. Sono commosso e vorrei abbracciarli ma ho talmente male che l’unica cosa che devo fare è cercare di arrivare il prima possibile per far cessare il dolore e quindi non mi perdo troppo in convenevoli (avrò modo all’arrivo di salutarli adeguatamente). Ora non si sale più, c’è un lungo traversone sulle pietre che mi costringe ad un’andatura non regolare con alternanza di passi corti e lunghi a seconda di come sono le pietre e questo aumenta le fitte di dolore che arrivano alla caviglia. E’ frustrante vedere che in questi tratti ,così come nelle discese, altri concorrenti mi superano, non perché ne abbiano di più, ma perché sono meno doloranti e anziché zoppicare riescono ad appoggiare i piedi in modo regolare. Ma ora non sono più solo, “You’ll never walk alone” cantano i tifosi del Liverpool all’Anfield Road ed inizio a canticchiarmela anch’io. Anche se sono costretto a dir loro che potranno seguirmi solo da parecchia distanza, perché il regolamento vieta di farsi accompagnare da chiunque non iscritto alla gara. Arriva finalmente l’ultimo punto di controllo, un’ultima bevuta di Coca e poi via verso gli ultimi 6 km che mi separano dal traguardo. Sono 6 km di discesa che in condizioni normali mi farebbero ridere… venticinque-ventotto minuti al massimo, cosa vuoi che siano sei km di discesa? Ma in quelle condizioni diventano eterni. Oltretutto questa discesa è falsa perché vedo le luci di Chamonix in fondo, ma sembrano rimanere alla stessa altezza, non si scende mai! Percorro con rabbia questo sentiero, oltretutto pieno di radici sporgenti, ad ogni passo c’è il rischio d’inciampare… e finalmente, dopo mezz’ora, si inizia a scendere veramente. Il sentiero man mano si allarga e diventa una strada sterrata e poi…. Sì!! è asfalto, ci siamo, manca solo un chilometro!! In questo chilometro metto tutto ciò che mi rimane, sono completamente “in trans” e le gambe girano da sole. Sento nella mia fantasia la voce della memorabile telecronaca di Galeazzi ai mondiali di canottaggio “non c’è più tempo per morire…” e nei cinque minuti che impiego a percorrere questo ultimo km riverso tutti gli allenamenti, la fatica, il sudore spesi per raggiungere questo traguardo.
Nonostante siano già quasi le undici e mezzo di sera Chamonix pullula di gente che mi incita dietro le transenne e mi chiede il cinque. In questo momento Chamonix sta urlando solo per me (anche perché quello davanti è arrivato 8 minuti prima e quello che ho dietro arriverà dopo 5 minuti) e non mi sembra vero. Si accendono le casse e parte la solita musica che sentivamo già alla partenza… Di gare ne ho fatte tante ed agli arrivi ai traguardi sono abituato, ma questo non ha eguali e sono sicuro che per tutta la vita, ogni volta che lo ricorderò, mi verranno i brividi. Appena varcata la finish line uno dei capi dell’organizzazione mi abbraccia e mi chiede “italien, c’est la première fois?” ed io gli rispondo “la première … e la dernière!!”. Ma poi vedendo la sua faccia delusa gli sorrido e lo abbraccio dicendo che scherzavo.
Poi l’abbraccio liberatorio con Fede, Rossy e Giorgia. Sento in quel momento di voler loro un gran bene e mi viene subito da dir loro: “NON FATELA MAI!! Questa non è una gara, è un massacro, in cui non vince il più forte, ma chi si rompe di meno. Non è una questione di fatica, tant’è che io mi sento ancora forte come un leone e avrei energie da vendere, ma di usura fisica.”
Infatti solo 1200 concorrenti riusciranno a tagliare il traguardo e scoprirò con molto dispiacere che anche Silvio e Giulio saranno stati costretti al ritiro. Certo per arrivare tra i primi bisogna avere ottime qualità fisiche e mentali, ma non basta, bisogna anche essere fortunati perché una semplice storta potrebbe compromettere tutto.
Questa è davvero una gara in cui l’unica cosa che sai è quando parti. Poi inizia un viaggio aleatorio, un’avventura in cui non saprai mai fino alla fine SE, QUANDO e COME arriverai.
Per la cronaca ho impiegato 28h57’27” per percorrere i 166 km di gara e alla fine risulto essere sessantesimo assoluto e quarto degli italiani. So perfettamente che il buon piazzamento è dovuto al fatto che molti che mi avrebbero preceduto sono stati costretti al ritiro, ma non importa, per me, che puntavo ad arrivare nel tempo massimo, è come se avessi vinto. Oltretutto in prove come questa la competizione non è contro gli altri ma contro se stessi. Come diceva Confucio “superare gli altri è avere la forza, superare se stessi è essere forti”.
Non so se mi sia superato, però sono molto soddisfatto. Ma come tutte le soddisfazioni, le gioie, ma anche le testardaggini, c’è un prezzo da pagare. Ho il ginocchio destro e la caviglia sinistra parecchio malandati e probabilmente per molto tempo non riuscirò più a correre e quindi a fare una delle cose che mi piacciono di più. E’ stato giusto ridursi così? Ne è valsa la pena? Ha avuto un senso mettere a repentaglio la propria incolumità fisica? E per cosa poi? Non ho salvato il mondo né aiutato qualcuno che aveva bisogno, ho solo e semplicemente fatto una gara… per quanto bella possa essere. Il dubbio rimarrà per molto.. o forse solo per il tempo che caviglia e ginocchio si sgonfino e possa riprendere. Poi forse la colpa non è tutta della gara. Forse la mia muscolatura non ha ancora avuto tempo ad adattarsi alla corsa in montagna, oppure non ero allenato abbastanza, o forse sono solo troppo pesante per questo tipo di gare con discese lunghe. Però se è vero che anche chi la vince impiega almeno venti giorni - un mese a riprendersi (almeno così mi diceva Olmo), qualcosa vorrà pur dire.
Di sicuro questa gara me la ricorderò per tutta la vita. Mi basta chiudere gli occhi per sentire gli applausi della gente, ovunque e a qualsiasi ora pronta a dirci BRAVO!, SUPER!, a suonar tamburi o campanacci di mucche. Il pubblico mi ha colpito anche di più rispetto alla pur blasonata Maratona di New York che feci nel 2004. Penso che i francesi, anche se spesso ci stanno un po’ antipatici, abbiano molto da insegnare in fatto di sportività a noi italiani malati fino all’esasperazione del “solo-calcio”.
Ancora adesso, dopo che sono trascorsi già alcuni giorni, ho negli occhi troppe immagini, troppe emozioni, troppi ricordi da mettere a fuoco.
Ci sono certe esperienze che lasciano il segno nelle persone. La Marathon des Sables mi aveva profondamente cambiato, segnando uno spartiacque tra il Paolo prima e dopo il deserto. Altrettanto penso di questa avventura. C’è un Paolo diverso dopo l’UTMB. Un Paolo più consapevole di sé stesso e delle sue potenzialità, ma forse anche un Paolo più maturo, che per la prima volta ha capito quanto sia importante conservare l’integrità fisica a discapito di qualunque altra cosa.